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walko

Hommage à Roger Walkowiak

Le Montluçonnais Roger Walkowiak, le plus ancien des lauréats du Tour de France dont il avait gagné l’édition 1956, est décédé, cet hiver, à l’âge de 89 ans.
«Walko» était le plus ancien vainqueur du Tour. Il laisse cette place désormais à l’Espagnol Federico Bahamontes, qui a remporté le Tour 1959.
L’Auvergnat, longtemps emblème du cyclisme dans l’Allier, a vu la relève arriver avec l’éclosion de Julian Alaphilippe, qui habite à Domérat près de la maison natale du vainqueur du Tour 1956.
Bien malgré lui, il avait eu son nom accolé à une expression ("un Tour à la Walko") censée désigner une course-loterie ou, à tout le moins, un vainqueur de deuxième ordre. C’était négliger les qualités de ce descendant d’immigrés polonais, né le 8 mars 1927 à Montluçon, honnête rouleur et bon grimpeur au point d’avoir menacé Louison Bobet dans les cols du Dauphiné.
«Un Tour à la Walko, cela voulait dire en réalité un Tour animé, riche en attaques, sans vraiment de leader», devait rectifier ensuite à plusieurs reprises ce coureur fin tacticien mais de caractère humble et modeste.


Krzysz

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